Alejandría guía de viaje: los monumentos antiguos de Alejandría

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Alejandría guía de viaje

Historia de la ciudad

Alejandría es un escaparate de las civilizaciones faraónica, copta e islámica de Egipto, un símbolo viviente de la interacción entre estas civilizaciones y las civilizaciones griega y romana. El encanto, la sabiduría y la pasión de esta ciudad junto al mar han inspirado civilizaciones a lo largo de la historia, y hoy más de 55 ciudades en todo el mundo llevan el nombre de Alejandría. Pero sólo una es original: fundada por Alejandro Magno, gobernada por Cleopatra y rival en tiempos de Roma, la ciudad ha sido escenario de eternas historias de amor, costa de reencuentros y puerto de partida.

Alejandría fue fundada en el 331 A.C. por Alejandro Magno, quien invadió Egipto en persecución de los persas, entonces archienemigos de los griegos. “Aquí, se erigirá la capital de mis sueños”. Estas son las palabras que murmuró Alejandro el Macedonio, mientras miraba hacia el Mediterráneo en el 221 A.C., invocando un espíritu que sigue vivo más de 21 siglos después. Como Alejandro mostró respeto por la religión egipcia, la gente lo apoyó contra los persas. Cuando terminó la guerra, el clero de Egipto coronó a Alejandro como faraón.

La ciudad que eventualmente se convirtió en un faro de civilización comenzó como un oscuro pueblo cerca de la isla de Pharos, frente a la costa. Los griegos unieron a Pharos con el continente mediante la creación de un puente terrestre llamado Heptastadion, que con el tiempo se amplió para formar el brazo curvo occidental del puerto oriental. En la punta de ese brazo estaba el Faro, el gigantesco faro que Heródoto incluyó entre sus Siete Maravillas del Mundo.

El faro de Alejandría

El faro fue construido al sureste de la isla Faraón, por eso se le conoce como faro faraón. La construcción del edificio se inició en el reinado de Ptolomeo I y terminó bajo Ptolomeo II. Decía que la altura del faro era de 135 metros y constaba de 4 plantas. El primero se hizo en forma cuadrada y tenía 60 m de altura. El 2º era octogonal y de 30 m de altura. El tercero era circular y de unos 15 m. El último tenía 18 columnas con una cúpula sobre ellas. La altura de la cúpula con columna era de 23 m. Había una estatua de Poseidón sobre la cúpula hecha de bronce puro. El faro contenía 300 habitaciones en el primer piso que se usaban para almacenar materiales para el fuego como la madera. También disponía de habitaciones para trabajadores y guardias. Bajo tierra tenía un depósito de agua potable.

En el último piso entre columnas había una cacerola con aceite y madera rodeada de vidrio que reflejaba la luz hacia las naves. Algunos históricos antiguos decían que si sentarse detrás de este vidrio es posible ver algo más que con el ojo normal. Tal vez descubrieron lentes o algo así. También había un ascensor entre la 1ª y la 4ª planta para el transporte de materiales contraincendios. Este faro se utilizó hasta la conquista árabe y mucho después. En tiempos de Tulunid y Ayubid, el edificio sufrió algunas restauraciones. Pero después de la época de Ayubid, ocurrió una cadena de terremotos en Egipto que destruyó el cuarto y el tercer piso del faro. Otro terremoto destruyó el segundo piso. Los restos del primer piso se utilizaron en tiempos de los mamelucos para observar la línea de costa. En el siglo XIII se construyó una mezquita sobre los restos de esta casa. Un terremoto más destruyó el faro por completo. En 1480, el sultán Quitbay construyó una fortaleza a lo largo de la costa para proteger a Egipto contra el Imperio Otomano. Uno de estos fuertes todavía se ve en Alejandría y lleva el nombre de su fundador. Para construir su fortificación, Quitbay usó piedras de las ruinas del faro.

Fortaleza de Qaitbay

El Pharos desapareció hace mucho tiempo, derribado por un terremoto, pero su lugar está marcado por el fuerte de Qaitbay del siglo XV, un hermoso ejemplo de la arquitectura militar mameluca en su máxima expresión. Está considerado como uno de los baluartes defensivos más importantes no solo de Egipto sino también de la costa del Mar Mediterráneo. Formuló una parte importante del sistema de fortificación de Alejandría en el siglo XV D.C.

Esta ciudadela fue establecida por el sultán Al Ashraf Abou Alnasr Seif Eldin Qaitbay Alzahiry y está situada en la entrada del puerto oriental en el extremo oriental de la isla de Faros. Se pueden ver partes de los restos del faro en la construcción del antiguo fuerte. La fortaleza de bloques alberga un museo marino y armamento recuperado de barcos hundidos de la flota de Napoleón. La ciudad fue diseñada como capital, puerto comercial y fortaleza inexpugnable para proteger al país contra posibles invasiones marítimas. El sitio original aprovechó el refugio proporcionado por la isla Pharos.

Barrios antiguos de la ciudad

Alejandría era una ciudad amurallada modelo, construida según el plano de parrilla helenística del arquitecto Dinocrates. Alejandría siguió siendo la sede del gobierno durante las épocas ptolemaica y romana. Un siglo después de su fundación, se convirtió en el más grande del mundo antiguo. En el siglo II A.C., Alejandría fue la primera ciudad de la historia humana con una población que oscilaba entre los 100.000 y los 150.000 habitantes de diferentes nacionalidades. La ciudad estaba dividida en tres barrios separados: el barrio real griego situado en el puerto, el barrio nacional egipcio en el oeste y el barrio judío en el este.

Los palacios ocuparon alrededor de una cuarta parte del área de la ciudad, además de un gran estadio, anfiteatro, jardines y dos obeliscos que llevan el nombre de Cleopatra (actualmente en Londres y Nueva York). Se animó a los residentes extranjeros, en particular griegos y judíos, a establecerse y contribuir a las profesiones y el comercio.

Después de Alejandro Magno, Ptolomeo mantuvo a Alejandría como capital de su reino. Ptolomeo I Soter (el Salvador) 323 AC-283 AC, reunió a una galaxia de destacados científicos e intelectuales, convirtiendo a Alejandría en un centro de la cultura griega. Estableció dos importantes instituciones: la Muscion (la Universidad) y la Biblioteca de Alejandría, que tuvieron un gran impacto en el movimiento intelectual y científico de Alejandría.

Antigua biblioteca de Alejandría

La biblioteca de Alex: fue establecida por Ptolomeo I y el objetivo de la biblioteca era servir a los eruditos que vivían en el museo. Los primeros reyes de la dinastía prestaron demasiada atención a la biblioteca y trajeron muchos libros de todo el mundo. Cada escritor que creaba algo importante y digno de leer tenía que donar una copia de su trabajo a la biblioteca. La biblioteca estaba situada en el recinto real, porque la propia ciudad estaba dividida en varios aeródromos. Se decía que contenía 500 000 volúmenes de libros y papiros. Los libros de la biblioteca se dividían en 8 materias: poesía, prosa, filosofía, historia, lógica, tragedia y novelas y la última estaba dedicada a las ciencias (matemáticas, geografía, etc.).

La mayor parte de la biblioteca se quemó en el 48 A.C. cuando César decidió quemar su armada, pero el fuego se extendió hasta la biblioteca y destruyó la mayor parte. El resto de la biblioteca fue destruido por el emperador Uralion, quien llegó a Alejandría y destruyó el área real y transportó los libros de la biblioteca a Roma. Algunos libros fueron transferidos a una pequeña biblioteca del templo de Serapium. Desde el siglo IV no se menciona nada en los libros históricos sobre la biblioteca de Alejandría.

Junto con la biblioteca Ptolomeo, establecí el museo que se usó como usamos las universidades ahora. Era un lugar donde los académicos pasaban su tiempo haciendo sus investigadores pero sin ser profesores, también recibían un salario por sus investigaciones. Los reyes de esa dinastía prestaron demasiada atención a este museo y gastaron mucho dinero para que se convirtiera en el lugar más famoso y tantos eruditos y científicos famosos trabajaron en el museo. El director del museo era un sacerdote designado por el propio rey ptolemaico y más tarde por los emperadores romanos. Él y sus sucesores, incluida Cleopatra, introdujeron muchas adiciones arquitectónicas, culturales y económicas, de las cuales una llegó a ser considerada una de las siete maravillas del mundo antiguo, a saber, el faro de Alejandría.

Antiguos monumentos faraónicos y romanos

Hay un lugar en Alejandría conocido como Kom el-Dekka, donde se encontraron muchos monumentos romanos. Uno de ellos es el Anfiteatro Romano, el único anfiteatro romano en Egipto. Otro monumento domina el área y se puede ver desde lejos, este es el pilar o mástil de barco de Pompeyo que se construyó en honor a Diocleciano en el 292 D.C. Y un templo privado conocido como Ras el-Soda es otro ejemplo del antiguo monumento que sigue en pie en la ciudad de Alejandría.

Después de la derrota de Cleopatra y su aliado Marco Antonio por parte de los romanos en el 31 A.C., Egipto quedó bajo el dominio del Imperio Romano. Durante esa época, el cristianismo se extendió ampliamente en Alejandría de la mano del Apóstol San Marcos y la Iglesia de Alejandría ganó cada vez más importancia. En el año 617 D.C., Egipto fue ocupado por los persas y luego fue recapturado por los romanos después de largos años de lucha por el control de Alejandría.

Baños romanos

Había 2 tipos de baños romanos en la antigua Alejandría: privados y públicos. Los baños privados se pueden dividir en 2 tipos: Baño de pies que se utilizaba para un simple lavado. Era una cuenca profunda hecha de piedra y cualquiera podía entrar bajando solo uno o dos escalones. Baño: la mayoría de las veces, la gente rica usaba este tipo de baño y se parecía al moderno que se usa hoy en día. En ocasiones se utilizó como ataúd tras la muerte de su dueño. Se hizo una cubierta de piedra para cubrir el baño.

Los baños públicos no eran solo un lugar para bañarse, sino que, sobre todo, eran un lugar para la recreación, la lectura, la relajación, etc. Dichos baños fueron construidos con ladrillos, pero solo áreas públicas. Otras habitaciones para el personal y los almacenes se hicieron con piedra caliza. Por regla general estos baños constaban de 3 salas: sala de agua fría, sala de agua caliente y sala de vapor o fuego. Una puerta pequeña separaba una sala de agua fría y una sala de agua caliente, pero una grande separaba la sala de vapor y la sala de agua caliente. El suelo de la sala de agua caliente era un poco más alto que el suelo sobre pilares de ladrillo. Sobre estos pilares se colocaron losas de piedra para dejar pasar el calor y calentar la sala de agua caliente.

Tumbas grecorromanas

En Alejandría, las tumbas están situadas en 2 áreas principales al este de Alejandría: las tumbas de al-Shatby y Mustafa Camel y al oeste al-Anfushi y Kom el-Dekka. Las tumbas orientales se remontan a la época ptolemaica, son más antiguas. Las tumbas occidentales se remontan a la época romana. Los griegos solían incinerar a los muertos y poner las cenizas en una olla (urna). Pero los egipcios primero momificaban a una persona muerta y luego ponían el cuerpo en el ataúd. En la época de los ptolemaicos se encontró una nueva forma de excavar: se cavó bajo tierra una habitación llamada loculus/i, luego se hizo una pequeña sala en la pared donde se colocó una urna. Luego se cerró el salón. Las catacumbas de Kom el-Shuqafa son un ejemplo perfecto de tal entierro y una tumba de Tigrane reconstruida cerca es otro ejemplo de tumbas construidas en Alejandría.

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Publicado: 09 May 2024 Última actualización: 09 May 2024