Que voir à Alexandrie: sites et monuments antiques d'Alexandrie

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Guide d'Alexandrie.

Histoire de la ville

Alexandrie est une vitrine des civilisations égyptiennes pharaoniques, coptes et islamiques, symbole vivant de l'interaction entre ces civilisations et les civilisations grecque et romaine. Le charme, la sagesse et la passion de cette ville au bord de la mer ont inspiré les civilisations à travers l'histoire, et aujourd'hui plus de 55 villes à travers le monde portent le nom d'Alexandrie. Mais une seule est originale : fondée par Alexandre le Grand, gouvernée par Cléopâtre et autrefois rivale de Rome, la ville a été le théâtre d'histoires d'amour éternelles, un rivage de retrouvailles et un port de départ.

Alexandrie a été fondée en 331 av. J.-C. par Alexandre le Grand, qui envahit l'Égypte à la poursuite des Perses, alors ennemis jurés des Grecs. "Ici, ma capitale de rêve s'érigera..." Ce sont les mots murmurés par Alexandre le Macédonien, alors qu'il regardait vers la Méditerranée en 221 av. J.-C. - invoquant un esprit qui reste vivant plus de 21 siècles plus tard. Comme Alexandre a montré du respect pour la religion égyptienne, les gens l'ont soutenu contre les Perses. À la fin de la guerre, le clergé égyptien a couronné Alexandre comme pharaon.

La ville qui est finalement devenue un phare de la civilisation a commencé comme un village obscur près de l'île de Pharos, juste au large de la côte. Les Grecs ont rejoint Pharos sur le continent en créant un pont terrestre appelé Heptastadion, qui au fil du temps a été agrandi pour former le bras ouest incurvé du port oriental. Au bout de ce bras se trouvait le phare, le phare gigantesque qu'Hérodote a classé parmi ses sept merveilles du monde.

Le phare d'Alexandrie

Le phare a été construit au sud-est de l'île de Pharaon, c'est pourquoi il est connu comme un phare de Pharaon. La construction de l'édifice a débuté sous le règne de Ptolémée Ier et s'est achevée sous Ptolémée II. Il a dit que la hauteur du phare était de 135 mètres et qu'il se composait de 4 étages. Le 1er était de forme carrée et mesurait 60 m de haut. La 2e était octogonale et haute de 30 m. Le 3e était circulaire et d'environ 15 m. Le dernier avait 18 colonnes surmontées d'un dôme. La hauteur du dôme avec colonne était de 23 m. Il y avait une statue de Poséidon sur le dôme en bronze pur. Le phare contenait 300 pièces au 1er étage qui servaient à entreposer des matériaux pour le feu comme le bois. Il y avait aussi des chambres pour les ouvriers et les gardes. Sous le sol, il y avait un réservoir pour l'eau potable.

Au dernier étage entre les colonnes se trouvait une casserole avec de l'huile et du bois entourée de verre qui reflétait la lumière vers les navires. Certains anciens historiques ont dit que si s'asseoir derrière cette vitre, il est possible de voir quelque chose de plus qu'avec un œil normal. Peut-être qu'ils ont découvert des lentilles ou quelque chose comme ça. C'était aussi un ascenseur entre le 1er et le 4ème étage pour transporter les matériaux d'incendie. Ce phare a été utilisé jusqu'à la conquête arabe et bien longtemps après. A l'époque tulunide et ayubide, le bâtiment a subi quelques restaurations. Mais après l'époque d'Ayubid, une chaîne de tremblements de terre s'est produite en Égypte qui a détruit les 4e et 3e étages du phare. Un autre tremblement de terre a détruit le 2ème étage. Les vestiges du 1er étage étaient utilisés à l'époque mamelouke pour observer la ligne de côte. Au XIIIe siècle, une mosquée a été construite sur les vestiges de cette maison. Un autre tremblement de terre a complètement détruit le phare. En 1480, le sultan Quitbay a construit une forteresse le long de la côte pour protéger l'Égypte contre l'Empire ottoman. L'un de ces forts est encore visible à Alexandrie et porte le nom de son fondateur. Pour construire sa fortification, Quitbay a utilisé des pierres provenant des ruines du phare.

Forteresse de Qaitbay

Le phare a disparu depuis longtemps, renversé par un tremblement de terre, mais sa place est marquée par le fort de Qaitbay du XVe siècle, un bel exemple de l'architecture militaire mamelouke à son meilleur. Il est considéré comme l'un des bastions défensifs les plus importants non seulement en Égypte mais aussi sur la côte méditerranéenne. Il a formulé une partie importante du système de fortification d'Alexandrie au XVe siècle après JC.

Cette citadelle a été établie par le sultan Al Ashraf Abou Alnasr Seif Eldin Qaitbay Alzahiry et est située à l'entrée du port oriental sur la pointe orientale de l'île de Pharos. Des parties des vestiges du phare peuvent être vues dans la construction de l'ancien fort. La forteresse en blocs abrite un musée de la marine et des armes récupérées des navires coulés de la flotte de Napoléon. La ville a été conçue comme une capitale, un port de commerce et une forteresse imprenable pour protéger le pays contre d'éventuelles invasions maritimes. Le site d'origine a profité de l'abri fourni par l'île de Pharos.

Vieux quartiers de la ville

Alexandrie était une ville fortifiée modèle, construite selon le plan de grille hellénistique de l'architecte Dinocrates. Alexandrie est restée le siège du gouvernement à travers les époques ptolémaïque et romaine. Un siècle après sa fondation, elle est devenue la plus grande du monde antique. Au IIe siècle av. J.-C., Alexandrie fut la première ville de l'histoire humaine avec une population variant entre 100 000 et 150 000 personnes de différentes nationalités. La ville était divisée en trois quartiers distincts : le quartier royal grec situé sur le port, le quartier national égyptien à l'ouest et le quartier juif à l'est.

Les palais occupaient environ un quart de la superficie de la ville, en plus d'un immense stade, d'un amphithéâtre, de jardins et de deux obélisques nommés d'après Cléopâtre (actuellement à Londres et à New York). Les résidents étrangers, notamment grecs et juifs, ont été encouragés à s'installer et à contribuer aux professions et au commerce.

Après Alexandre le Grand, Ptolémée maintint Alexandrie comme capitale de son royaume. Ptolémée I Soter (le Sauveur) 323 BC-283 BC, rassembla une galaxie d'éminents scientifiques et intellectuels, transformant Alexandrie en un centre de la culture grecque. Il a créé deux institutions importantes : le Muscion (l'Université) et la Bibliothèque d'Alexandrie qui ont eu un impact majeur sur le mouvement intellectuel et scientifique à Alexandrie.

Ancienne bibliothèque d'Alexandrie

La bibliothèque d'Alex - a été créée par Ptolémée Ier et le but de la bibliothèque était de servir les érudits qui vivaient dans le musée. Les premiers rois de la dynastie prêtaient trop d'attention à la bibliothèque et apportaient beaucoup de livres du monde entier. Chaque écriture a créé quelque chose d'important et mérite d'être lu a dû faire don d'une copie de son travail à la bibliothèque. La bibliothèque était située dans le quartier royal, car la ville elle-même était divisée en plusieurs aires. On disait qu'il contenait 500 000 volumes de livres et de papyrus. Les livres de la bibliothèque étaient divisés en 8 matières : poésie, prose, philosophie, histoire, logique, tragédie & romans et la dernière était consacrée aux sciences (mathématiques, géographie, etc.).

La plus grande partie de la bibliothèque a été incendiée en 48 avant JC lorsque César a décidé de brûler sa marine, mais le feu s'est étendu jusqu'à la bibliothèque et en a détruit la majeure partie. Le reste de la bibliothèque a été détruit par l'empereur Uralion, qui est venu à Alexandrie et a détruit la zone royale et a transporté les livres de la bibliothèque à Rome. Certains livres ont été transférés dans une petite bibliothèque du temple de Serapium. Depuis le 4ème siècle, rien n'a été mentionné dans les livres historiques sur la bibliothèque d'Alexandrie.

Avec la bibliothèque Ptolémée, j'ai créé le musée qui a été utilisé comme nous utilisons les universités maintenant. C'était un endroit où les universitaires passaient leur temps à faire leurs chercheurs mais sans être enseignants, ils recevaient aussi un salaire pour leurs recherches. Les rois de cette dynastie ont accordé trop d'attention à ce musée et y ont dépensé beaucoup d'argent pour qu'il devienne le lieu le plus célèbre et que de nombreux érudits et scientifiques célèbres y aient travaillé. Le directeur du musée était un prêtre nommé par le roi ptolémaïque lui-même et plus tard par les empereurs romains. Lui et ses successeurs, dont Cléopâtre, introduisirent de nombreux ajouts architecturaux, culturels et économiques, dont l'un fut considéré comme l'une des sept merveilles du monde antique, à savoir le phare d'Alexandrie.

Anciens monuments pharaoniques et romains

Il y a un endroit à Alexandrie connu sous le nom de Kom el-Dekka, de nombreux monuments romains ont été trouvés exactement là. L'un d'eux est l'amphithéâtre romain, le seul amphithéâtre romain d'Égypte. Un autre monument domine la région et peut être vu de loin, c'est le pilier de Pompée ou mât de navire qui a été construit en l'honneur de Dioclétien en 292 après JC. Et un temple privé connu sous le nom de Ras el-Soda est un autre exemple de l'ancien monument encore debout dans la ville d'Alexandrie.

Après la défaite de Cléopâtre et de son allié Marc Antoine par les Romains en 31 av. J.-C., l'Égypte passe sous la domination de l'Empire romain. À cette époque, le christianisme s'est largement répandu à Alexandrie aux mains de l'apôtre Saint-Marc et l'Église d'Alexandrie a gagné en importance. En 617 après JC, l'Egypte a été occupée par les Perses et a ensuite été reprise par les Romains après de longues années de lutte pour le contrôle d'Alexandrie.

Bains romains

Il y avait 2 types de bains romains dans l'ancienne Alexandrie : privés et publics. Les bains privés peuvent être divisés en 2 types : Bain de pieds qui servait à un simple lavage. C'était un bassin profond en pierre et n'importe qui pouvait y entrer en descendant une ou deux marches. Bain - la plupart du temps, les riches utilisaient ce type de bain et il ressemblait au bain moderne utilisé de nos jours. Parfois, il a été utilisé comme cercueil après la mort de son propriétaire. Une couverture en pierre a été faite pour couvrir le bain.

Les bains publics n'étaient pas seulement un endroit pour prendre un bain, mais c'était surtout un lieu de loisirs, de lecture, de détente, etc. Ces bains étaient construits en briques, mais uniquement dans les espaces publics. D'autres pièces pour le personnel et les magasins étaient en pierre calcaire. En règle générale ces bains se composaient de 3 pièces : salle d'eau froide, salle d'eau chaude et hammam ou salle de feu. Une petite porte séparait une salle d'eau froide et une salle d'eau chaude mais une grande séparait hammam et salle d'eau chaude. Le sol de la salle d'eau chaude était un peu plus haut que le sol reposant sur des piliers en briques. Au-dessus de ces piliers, des carreaux de pierre ont été posés pour laisser passer la chaleur et réchauffer la salle d'eau chaude.

Tombes gréco-romaines

À Alexandrie, les tombes sont situées dans 2 zones principales à l'est d'Alexandrie - les tombes d'al-Shatby et de Mustafa Camel et à l'ouest d'al-Anfushi et de Kom el-Dekka. Les tombes orientales remontent à l'époque ptolémaïque, elles sont plus anciennes. Les tombes occidentales remontent à l'époque romaine. Les Grecs avaient l'habitude d'incinérer les morts et de mettre les cendres dans un pot (urne). Mais les Égyptiens ont d'abord momifié un mort puis mis le corps dans le cercueil. A l'époque des Ptolémaïques une nouvelle façon d'ébavurer fut trouvée : une chambre appelée loculus fut creusée sous le sol, puis une petite salle fut aménagée dans le mur où une urne fut placée. Puis la salle a été fermée. Les catacombes de Kom el-Shuqafa sont un exemple parfait d'un tel enterrement et une tombe de Tigrane reconstruite à proximité est un autre exemple de tombes construites à Alexandrie.

Liste des Alexandrie

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Publié : 09 May 2024 Dernière mise à jour: 09 May 2024