Guía de viaje de El Cairo copto

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Guía de El Cairo copto

El significado de copto

La palabra "Copt" o más exactamente, "Gibt", una vez escrita a veces "Gopt" o "Kopto". Este fue el nombre dado, después de la conquista árabe, a los habitantes cristianos del valle del Nilo. El nombre se deriva del Palabra griega para "Egipto". Lo más probable es que la palabra griega sea en sí misma un derivado de la expresión jeroglífica Hu-ka-Ptah, que significa "El templo del soui de ptah", uno de los nombres dados a Menfis, la antigua capital de Egipto en la época de los faraones.

El idioma copto

La lengua copta, además, es la misma que la del antiguo Egipto pero en la forma tardía hablada por los habitantes de Egipto a lo largo de los primeros siglos de la era cristiana.

Babilonia

Una vez que fue un asentamiento cristiano considerable que tenía no menos de 42 iglesias en un área de aproximadamente 60 acres, ahora está confinado a un área mucho más pequeña y se encuentra dentro de la antigua fortaleza romana conocida como Babilonia. Contiene una docena de iglesias y monasterios, así como el Museo Copto.

Babilonia fue el nombre que dieron a la zona, según el escritor Diodorus Siculus, los prisioneros de guerra de Babilonia en la época faraónica. Las construcciones fueron fortificadas por los persas, y fue en la época romana cuando se construyeron los grandes baluartes y fortificaciones pesadas. El emperador romano Troyano, que acuarteló allí una legión romana, construyó el fuerte en el año 100 d. C. El fuerte original era un cuadrilátero y encerraba un área de unos 200 metros de ancho y 400 metros de largo. Los muros del fuerte tenían 11 metros de altura y casi 3 metros de espesor. Los muros de Babilonia estaban prácticamente intactos a fines del siglo XIX, pero hoy solo quedan partes.

Iglesias coptas

Dentro de los muros de la antigua fortaleza romana de Babilonia encontramos las iglesias coptas más antiguas: Abu Serga – San Sergio, El-Muallaka – Iglesia Hunging, Sitt Barbara – Santa Bárbara, El-Adra – Iglesia de la Virgen también conocida como Kasriyat er-Rihan y Mari Girgis – San Jorge. Por lo general, las iglesias coptas antiguas no dan a la calle y no se pueden distinguir de las casas vecinas. Las entradas han sido tapiadas en algún momento del pasado como protección contra ataques, y se accede a ellas por una pequeña puerta lateral. La cripta donde se escondió la Sagrada Familia se encuentra a la izquierda del santuario. La cueva original, situada debajo del centro del coro, se convirtió más tarde en una capilla de tres naves con un altar en la pared en forma de nicho de tumba.

Iglesia de Abu Sergio

Una de las iglesias más antiguas de El Cairo es Abu Sergius. Marca uno de los lugares de parada tradicionales de la Sagrada Familia en Egipto. La iglesia está dedicada a dos oficiales romanos, Sergio y Baco, martirizados durante el reinado de Maximiano en Siria. La parte más antigua del edificio data del siglo V y se construyó sobre la cueva donde, según la tradición, se escondió la Sagrada Familia durante su huida a Egipto. Esta iglesia fue incendiada y reconstruida en el siglo VIII, y luego nuevamente parcialmente restaurada bajo los fatimíes. Tiene planta de estilo basilical con 3 naves de 27 m de largo, 17 m de ancho y 15 m de alto. A la iglesia se accede por una pequeña puerta lateral. A pesar de las reconstrucciones, la iglesia de San Sergio todavía se considera un modelo de las primeras iglesias en las que adoraban los coptos.

La iglesia de Santa Bárbara

La Iglesia de Santa Bárbara es una de las más grandes y mejores de Egipto. Está dedicado a una joven de Nicodemia en Asia Menor que fue asesinada por su padre cuando intentaba convertirlo al cristianismo. Originalmente, la iglesia estaba dedicada a San Ciro y San Juan y puede datar del siglo IV. Una vez que la iglesia fue reconstruida por un escriba rico en 684, destruida por el gran incendio de Fustat en 750 y posteriormente restaurada en el siglo XI. Más tarde, cuando las reliquias de Santa Bárbara fueron transportadas allí, se añadió un nuevo santuario para albergarlas. La parte principal de la iglesia está dedicada a Santa Bárbara. El santuario, dedicado a 2 mártires, donde se guardan sus reliquias, forma la ampliación a la izquierda del santuario.

La iglesia colgante

Ubicada en un área densamente poblada, la Iglesia Colgante sufría peligros ambientales que incluían la contaminación del aire, un alto nivel de agua en el subsuelo, una alta tasa de humedad y fugas de agua del sistema de alcantarillado obsoleto y deteriorado de 100 años. Otros daños incluyeron las decoraciones del techo de madera de la iglesia manchadas de humo y el impacto del terremoto de 1992, que provocó grietas en las paredes y los cimientos de la iglesia. Ahora, después de 16 años de restauración, finalmente está abierto al público.

La Iglesia Colgante, una de las más antiguas de Egipto, es la primera iglesia construida en Egipto en estilo basilicano. Fue construido sobre una fortaleza babilónica y se convirtió en la sede del obispo de Babilonia en el siglo VII. La iglesia también se conoce como "Colgante" o "Suspendida" ya que descansa sobre 2 baluartes del sudoeste de la antigua fortaleza de Babilonia. El baptisterio de la iglesia está construido sobre uno de los baluartes, y sus extremos este y oeste descansan sobre los dos baluartes del suroeste. Así, la nave de la iglesia se extiende sobre la muralla que conducía a la antigua fortaleza. Allí se celebraron importantes ceremonias religiosas y en el siglo VII se convirtió en la primera sede del Papa ortodoxo copto de Alejandría en El Cairo. También fue un tribunal para los infractores de los rituales y las leyes de la iglesia. Una vez destruido en el siglo IX, fue restaurado en el XI y se convirtió en la sede del Patriarcado copto.

La iglesia de Al Moallaka ha sido objeto de renovaciones periódicas desde la época medieval hasta la época moderna. En consecuencia, algunos de los trabajos de madera y piedra reutilizados datan de un período anterior a la estructura en la que se encuentran. La parte principal de la iglesia tiene una amplia nave central y pasillos laterales estrechos, separados por 8 columnas a cada lado. El techo abovedado de madera ha sido restaurado. Las columnas tienen capiteles cornithian y son, con una excepción en basalto negro, de mármol blanco. La carpintería con incrustaciones de la iglesia se encuentra entre las mejores que se pueden encontrar. Se utilizaron madera de cedro y marfil para la pantalla del santuario; este último está tallado en segmentos de diseño exquisito y colocado en la madera para formar la cruz copta.

Una pequeña iglesia dedicada a Takia Hamanout, una niña etíope, sale de la iglesia principal a la derecha, cerca del altar. La pantalla que la separa de la iglesia principal se considera uno de los mejores ejemplos de carpintería copta del siglo XIX. Dos pinturas murales en la capilla del muy venerado santo etíope están muy descoloridas. Uno muestra a los 24 ancianos del apocalipsis con halos sobre sus cabezas parados en fila, y el otro es de la Virgen y el Niño.

Iglesia Mari Girgis

Mari Girgis o St.George es una iglesia ortodoxa griega. Se accede a la iglesia por un tramo de escaleras que conducen a un recinto espacioso que incluye el monasterio y la iglesia principal. A izquierda y derecha de la escalera ascendente se puede ver una vista de las murallas de la antigua fortaleza romana. La iglesia, que es grande y elegante, en realidad está construida sobre el muro norte.

Sinagoga Ben Ezra

La Sinagoga de Ben Ezra es la sinagoga más antigua de Egipto, la comunidad judía en el Viejo Cairo cree que la sinagoga existe desde la época de Moisés. La mayoría de los libros antiguos confirman que este es el lugar de la antigua sinagoga de Ben Ezra que fue trasladada a una iglesia cristiana en el siglo V, permaneció así hasta el siglo IX cuando la comunidad judía la recuperó pagando 20 000 dinares como los coptos. ' deudas por el alquiler del lugar. Sin embargo, la mayoría de las obras decorativas datan del siglo XII.

En la parte trasera de la sinagoga, se hizo un importante descubrimiento en 1896 en una habitación secreta en el piso superior. Durante la limpieza de la basura acumulada, se encontraron raros manuscritos originales que datan de la Edad Media. Conocidos como los Documentos de Geniza, el descubrimiento único incluye contratos de matrimonio, actividades comerciales, incluso facturas pendientes, y se relaciona con todos los aspectos de la vida judía en el Viejo Cairo en ese momento. También se encontró en la sinagoga (ahora en la Universidad de Cambridge) el Antiguo Testamento escrito por la mano del escriba Ezra y que data del siglo I a. C. Se considera uno de los descubrimientos literarios más notables de los tiempos modernos.

La sinagoga está rodeada de muchas iglesias y cementerios coptos, el área ocupa alrededor de 3500 metros y el edificio en sí consta de 2 pisos: el inferior para hombres y el superior para mujeres y mide 269 metros con 8,5 metros de altura. Desde el lado sur de la sinagoga encontramos un pozo de agua llamado Mikfa que se usa para lavar. La entrada principal al edificio se encuentra en el lado oeste-sur. Dentro de la sinagoga en el piso superior encontramos 12 columnas de mármol con diferentes tipos de capiteles cargando el techo y lo mismo en el piso inferior pero aquí las columnas son de cemento. Dos filas de columnas en el piso inferior dividen la sala en 3 partes. En los lados norte y sur podemos ver 3 hornacinas utilizadas como biblioteca para los libros. En el medio de la sala hay un escenario de mármol, a los lados encontramos partes de mármol con inscripciones que mencionan a Moisés, quien oró para que Dios salvara a Israel. El piso superior de la sinagoga es para mujeres, se accede a él por un tramo de escaleras de madera fuera del edificio. Las escaleras rodean el edificio por todos lados excepto por el este. Al final de este piso superior se encontró una habitación cerrada por todos lados, la habitación logró abrirse desde arriba y allí se encontró el Ginza.

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Publicado: 09 May 2024 Última actualización: 09 May 2024