Ciudadela de Saladino: que ver, información, sus torres | Ciudadela de El Cairo

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Ciudadela de El Cairo

Historia del sitio

Citadel es el punto más alto de El Cairo, junto con su hermosa mezquita de Mohammed Ali se convirtió en el símbolo de la ciudad. El lugar se puede dividir en 2 partes: El Recinto Norte y el Recinto Sur. El recinto del Norte, rodeado de macizas murallas y torres, siempre ha tenido una función militar mientras que el recinto del Sur, con murallas y torres más pequeñas e irregulares, fue residencia de los gobernantes. Descubramos el Recinto Sur y exploremos tantos lugares como sea posible en una sola visita.

Visitar los sitios en la Ciudadela implica caminar mucho y subir escaleras: escaleras al palacio de Gawhara, escaleras al museo de la Policía, así como escaleras interminables dentro del Museo Militar. Así que ten en cuenta que visitar la Ciudadela no es un paseo de ocio sino un viaje aventurero al pasado.

Mezquita Mohammed Ali y palacio Gawhara

Al ingresar al interior de la Ciudadela, justo después de pasar la taquilla, caminemos por la colina hacia la Mezquita de Muhammed Ali, que domina el horizonte de El Cairo desde lo alto del Recinto Sur. Muhammed Ali comenzó la construcción de la mezquita en 1824 derribando los antiguos palacios mamelucos aquí, uno de ellos era el Gran Liwan. Luego rellenó el terreno, levantándolo con 10 metros de escombros, y creó una nueva terraza sobre la que construir. Pero antes de llegar a la mezquita, pasaremos por un palacio único que aún se encuentra frente a la mezquita, a la izquierda del paso cuando caminamos hacia la mezquita. Este es el Palacio Gawhara, construido por Mohammed Ali en 1814. Él y su familia vivieron aquí hasta 1827, cuando se completó el palacio Harem. Después de que Mohamed Ali se mudara, sus visitantes solían quedarse en este palacio. El palacio parece bastante modesto ya que el incendio eléctrico de 1972 destruyó una gran parte del mismo. El palacio después de la restauración estuvo abierto al público por un tiempo y ahora, desde hace 10 años ya ha estado cerrado por reconstrucción. El día en que podremos volver a ver el palacio no está claro. Por ahora, solo puede ver las paredes exteriores del palacio y leer aquí cómo se veía en el pasado.

Mezquita Al Nasir Mohammed

Nuestra próxima parada será en una mezquita que se encuentra en el patio entre la Terraza del Museo de la Policía y la entrada al Recinto Norte, es un ejemplo bien conservado de una mezquita mameluca, la Mezquita al-Nasir Mohammed. La mezquita original se construyó en 1318, pero la mezquita tal como se ve hoy data de la reconstrucción de al-Nasir en 1335. Esta mezquita sirvió como mezquita congregacional para la Ciudadela hasta que se completó la de Mohammed Ali.

Al entrar en el patio con su arcada o porches cubiertos, se ve la pared de la qibla con el nicho del mihrab de frente. Hay tres nichos en la mezquita: uno principal en el centro y dos más pequeños a cada lado. En la pared puede notar los restos de paneles de mármol con incrustaciones, el mismo tipo de decoración con incrustaciones que se usa en el Palacio Ablaque del Palacio Rayado de al-Nasir Muhammed, que se puede contemplar desde la terraza del Museo de la Policía.

Pozo y acueducto de Yusuf

Al salir de la mezquita de al-Nasir Mohammed, giremos a la derecha y la rodeemos, tomando la primera calle a la derecha en el lado este de la mezquita. Esto nos conducirá a una torre que se alza sobre el famoso Pozo de Yusuf, que desciende 97 metros hasta el nivel del Nilo. Dos acueductos también abastecieron a la Ciudadela, descargando agua cerca de la base de la colina que luego fue elevada a la cima por una serie de ruedas hidráulicas.

Palacio Ablaq y Bab al-Alam

Justo enfrente de la entrada a la mezquita de al-Nasir Mohammed se encuentra un sitio conocido como Qasr al-Ablaq. Ahora en realidad no es más que un nombre, pero una vez Ashraf al-Khalil comenzó "Striped Palace" y al-Nasir Mohammed lo terminó.

La terraza del museo de la Policía

Al alejarse del lado norte de la mezquita Ali de Mahoma, pasa por una puerta de piedra llamada Bab al-Alam. La puerta de entrada se remonta al reinado de Ali de Mahoma, pero Ibrahim Pasha restauró una vez el muro superior.

Subiendo hacia una terraza podemos ver a nuestro lado derecho una prisión militar ahora cerrada. La prisión tiene 40 celdas en dos filas, con un pasillo abierto en el medio. La parte más antigua data de la época del jedive Ismail y se completó en 1882. La prisión cerró en 1984 y se convirtió en museo.

Pasando la prisión seguimos recto hasta la terraza, a nuestro lado izquierdo hay un área de excavación vallada con lo que queda del Palacio Al-Ablaq, construido en 1315. Lo que quedó de este enorme palacio Mohammed Ali rellenó y cubrió cuando construyó la terraza para su mezquita y una más baja para terraplén de cañón.

Ahora es el momento de explorar el museo de la policía y la exhibición de camiones de bomberos. En el lado del edificio de la prisión abierto a la terraza y entre la cafetería y el Museo de la policía hay una gran sala con camiones de bomberos antiguos que alguna vez se usaron en El Cairo. Los dos más antiguos están en el lado derecho de la sala: un motor con bomba manual de 1766 y otro de 1885 con una máquina de vapor para hacer funcionar la bomba. Al otro lado de la sala hay dos camiones de bomberos fabricados en Inglaterra en 1936, así como una escalera con ruedas. Cascos, hachas, viejos extintores y otros equipos están contra la pared.

Recinto del Norte

Ahora abandonemos la terraza y caminemos hacia el Recinto Norte al que entramos por Bab al-Qulla, construido originalmente en el siglo XIII por el sultán mameluco Baybars. Como la entrada original era estrecha, Mohammed Ali la amplió para que pudieran pasar sus carruajes. Justo enfrente encontramos el Palacio Harem, construido por Mohammed Ali en 1827. Tres alas separadas, central, este y oeste, conforman el palacio. Durante la ocupación británica de Egipto, las tropas británicas estaban estacionadas en la Ciudadela y el ala central del Palacio Harem se utilizó como hospital militar. En 1947 los británicos evacuaron la Ciudadela y en 1949 el palacio se abrió por primera vez como museo. Hoy en día el palacio alberga el Museo Militar Nacional y frente a él se encuentra una estatua ecuestre de Ibrahim Pasha, reproducción exacta de la que se encuentra en la plaza de la Ópera en el centro de El Cairo.

Museo de Carruajes Reales

Saliendo del Museo Militar, caminemos completamente alrededor del ala larga del edificio a nuestro lado izquierdo. El camino del otro lado va recto y luego gira a la derecha hacia una gran área abierta de la parte este del Recinto Norte. Prácticamente nadie camina tan lejos hasta el Recinto Norte, por lo que está maravillosamente desierto. Un letrero indica el camino hacia el Museo de Carruajes, que también tiene una fila de cabezas de caballos de metal en la pared exterior, por lo que es fácil de detectar. Un agradable jardín llena el centro del espacio, y en el otro extremo está el Mahka, un área utilizada para actuaciones musicales al aire libre.

Mezquita Soliman Pasha y torres de la Ciudadela

La mezquita de Soliman Pasha se encuentra en el extremo norte del recinto, frente al Museo de Carruajes.

Al salir de la mezquita, vayamos al norte hacia el Museo del Jardín Arqueológico. Este es un gran espacio que presenta principalmente columnas, bordes de plantas y una extensión sin trabas hacia las dos torres ayyubíes a lo largo de las paredes que protegen el paso. Puedes caminar a lo largo de las murallas y entrar en las torres, Burg al-Ramla y Burg al-Hadid, desde donde hay una buena vista del Cementerio del Norte. Burg al-Gadid o New Gate contiene una característica muy importante, una entrada doblada, que obligó al enemigo a exponer su lado no protegido a los defensores.

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Publicado: 06 Apr 2023 Última actualización: 08 Apr 2023