Guide de la ville d'Assouan

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Assouan

L'origine du nom Assouan

Anciennement Assouan s'appelait Swani ou Swanet qui signifie marché. Les Grecs appelèrent plus tard la région Serene, aucun autre mot ne décrit aussi complètement cette ville. Pendant des milliers d'années, Assouan avait été un marché frontalier florissant en tant que gare frontière reliant l'Égypte à la Nubie et donc la plus riche d'Afrique. Assouan était un terminal majeur pour les expéditions commerciales et militaires. C'était la capitale du premier Nome (province) et c'était la porte sud et avait donc une grande importance stratégique et économique. Ses dirigeants protégeaient la ville des tribus en maraude et des dirigeants étrangers qui surveillaient sa richesse.

Les terres environnantes étaient riches en matériaux de construction : les carrières d'Assouan étaient la source de granit de qualité fine et grossière. Le quartz, qui était utilisé pour polir la pierre, était extrait de la soi-disant carrière d'albâtre au nord d'Assouan et également du désert occidental. Dans le désert oriental, il y avait des mines de fer où l'ocre rouge était extraite pour la peinture. Et la plus grande carrière de grès d'Egypte était située à Silsilla, plus au nord. Sur la rive orientale d'Assouan, nous trouverons des carrières de granit situées dans le désert oriental, directement au sud d'Assouan. Ce sont d'anciennes carrières de granit aux teintes de rouge, jaune, marron et gris foncé. Le premier pharaon à explorer la carrière fut Den of the 1st Dynasty, qui utilisa des blocs pour le sol de son cénotaphe à Abydos.

Obélisque inachevé

De nombreux blocs ont été abandonnés à divers stades d'achèvement. L'énorme obélisque inachevé se trouvant dans la carrière nord est toujours attaché au substratum rocheux. La raison de son abandon est que des défauts ont été trouvés dans la pierre. Une tentative a ensuite été faite pour en extraire des obélisques plus petits, mais ces projets ont également été abandonnés. Rien n'indique à qui il était destiné. Les seules marques en surface sont celles des ouvriers. S'il avait jamais été achevé, il aurait pesé quelque 1 162 tonnes et aurait atteint une hauteur de 42 mètres.

Nilomètre

Un ancien nilomètre fait face à Assouan. Composé d'un escalier sur la rive de la rivière construit avec des pierres de forme régulière, cet outil utile a été conçu pour que l'eau, montant et descendant avec le flux et le reflux de l'inondation, puisse enregistrer le niveau d'eau maximum, minimum et moyen. Le nilomètre a été réparé par le Khédive Ismail en 1870. Une nouvelle échelle a été établie et l'ancienne construction, inutilisée pendant des siècles, a été réutilisée. Un deuxième nilomètre, datant de la 26e dynastie, a été découvert lors de fouilles sur l'île Éléphantine. L'instrument est unique en ce sens que son étalonnage est basé sur le niveau atteint par les eaux de crue au-dessus des terres agricoles, et non sur la hauteur à laquelle elles se situent au-dessus de la laisse de basse mer.

Îles d'Assouan

Il y a de nombreuses îles grandes et petites autour d'Assouan à ne pas manquer. Le moyen le plus simple pour les atteindre est de prendre une felouque à partir d'une jetée qui sont nombreuses le long des Cornouailles à Assouan. Mais certaines îles doivent être spécialement mentionnées car sans une visite sur ces îles, votre visite d'Assouan et votre image complète de l'Égypte ne seront jamais terminées.

Éléphantine

Elephantine se trouve juste en face de l'hôtel Old Cataract et son célèbre musée d'Assouan (actuellement fermé pour rénovation depuis la révolution de 2011) est très bien vu depuis les Cornouailles. Si vous souhaitez rejoindre l'île, vous n'avez pas besoin de prendre une felouque coûteuse car il y a un ferry local toutes les 5 à 10 minutes depuis un endroit spécial et cela ne coûte que 2 à 3 livres par personne. Ce ferry transfère les Nubiens locaux chez eux sur l'île Éléphantine et retour. Le trajet ne prend que 5 minutes et sera une expérience locale formidable.

Île de Philae

La prochaine île à ne pas manquer est bien sûr l'île de Philae. La jetée de l'île est à seulement 10-15 minutes en voiture d'Assouan en direction du haut barrage. Le bateau coûte 85 LE quel que soit votre nombre et vous emmènera directement sur l'île. Il faut environ 15 minutes de navigation mais vous aurez tout le temps de profiter de la vue. En hiver, des vêtements chauds peuvent être nécessaires car il y a du vent sur le lac. Notez que les conducteurs de felouques vous attendent généralement sur l'île pas plus de 2 heures. N'oubliez pas également de leur payer le bakchich sur 85 de location de bateau.

Nouvelle île de Kalabsha

Un autre endroit très intéressant que vous pouvez maintenant facilement atteindre depuis Assouan est l'île de New Kalabsha. Habituellement, ce site est visité avec des croisières sur le lac Naser, mais il est vraiment facile de le visiter depuis Assouan. Le site lui-même est juste derrière le haut barrage, vous pouvez même le voir depuis le barrage si vous avez une bonne vue. Pour atteindre l'île, vous devez passer derrière le haut barrage, descendre le poste de police jusqu'à la jetée où vous pouvez prendre un bateau à moteur pour vous rendre sur l'île. Il est fortement recommandé de le faire tôt le matin lorsque le soleil n'est pas si fort, ainsi vous apprécierez la visite. Le bateau coûte environ 100 LE, l'homme vous attendra aussi longtemps que vous le voudrez, car c'est malheureusement un site très peu visité depuis Assouan, donc il n'est pas pressé comme à Philae. Ne vous laissez pas tromper par la première impression du site ; continuez à avancer pour découvrir ces beaux monuments nubiens. À première vue, l'île peut sembler inhabitée, mais dès que vous entrez dans le temple, vous trouverez le garde avec des billets, c'est l'Égypte. Lors de la visite du site, ne manquez pas des endroits très importants comme le kiosque de Kertassi, le temple Garf-Hussein, la chapelle de Dedwin et le temple Beit al-Wali, qui est situé derrière le temple un peu jusqu'à la montagne et non visible de la piste.

Jardin botanique

Le jardin botanique d'Assouan est situé sur une île juste derrière l'hôtel Isis. Il est agréable de faire une promenade en felouque l'après-midi jusqu'au jardin pour se promener à l'ombre des arbres pendant environ une heure.

Le haut barrage

Le barrage d'Assouan et le haut barrage sont également des lieux à explorer, car une grande perte dans l'histoire ancienne est liée à la construction du dernier. La visite du haut barrage peut être combinée avec la visite du site de New Kalabsha.

Tombeaux des pharaons

Sur la rive ouest d'Assouan, nous trouverons de nombreux pharaons taillés dans les tombes rupestres des nobles d'Éléphantine, telles que les tombes de la 6e dynastie de Sabni et de son père Mekhu. Tombeau de Harkhouf avec longue description de ses expéditions pionnières et tombeau de Pepi-Nakht, appelé Hekaib. Toutes les tombes portent des textes autobiographiques inscrits et liés à des capacités administratives démontrant un esprit pionnier; des expéditions ont été faites dans la région inconnue de la cataracte supérieure.
Les tombes de l'Empire du Milieu sont représentées par la tombe de Sirenput I & Sirenput II, petit-fils de Sirenput I, sa tombe est l'une des mieux conservées des tombes de l'Empire du Milieu.

Musée nubien

Un autre endroit à ne pas manquer lors de la visite d'Assouan est le musée de la Nubie. Situé juste en face de l'hôtel Cataract, ce musée unique vous fera découvrir la culture nubienne, son histoire ancienne, sa tradition moderne et son patrimoine perdu.

Abou Simbel

Et bien sûr aucune visite à Assouan n'est complète si vous ne visitez pas les grands temples d'Abou Simbel. Il y a peu de monuments de l'Égypte ancienne qui ont été aussi fréquemment décrits que ce grand temple de Ramsès II à Abou Simbel. Depuis son ouverture par l'Italien Giovanni Belzoni en 1817 jusqu'à nos jours, où il est devenu mondialement célèbre pour avoir été récupéré de la montée des eaux du Nil, il fascine tous ceux qui le voient. Il y a 2 temples à Abou Simbel : le grand temple de Ramsès II et le petit temple de Nefertari, sa grande épouse royale. Les deux ont été extraits de la roche solide d'une montagne. Ramsès II a choisi un site à quelque 280 kilomètres au sud d'Assouan pour construire les temples. La façade du temple, qui est en fait la paroi rocheuse taillée à l'imitation d'un pylône, est couronnée par une frise de babouins. Il culmine à 32 mètres de haut. La largeur à la base est de 35 mètres et de 32 mètres au sommet. Dominant la façade se trouvent 4 statues assises d'un jeune Ramsès II. Ils se profilent dans des dimensions énormes à environ 20 mètres, et on pense qu'ils ont la même taille que le colosse de granit brisé dans le Ramesseum. Nefertri, ou Beautiful Companion, était la 1ère et la plus aimée des épouses de Ramsès II. Nous pouvons la voir représentée dans son temple d'Abou Simbel qui se trouve au nord du grand temple de Ramsès II et est dédié à Néfertari et à la déesse Hathor.

Liste des Assouan

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Publié : 09 May 2024 Dernière mise à jour: 09 May 2024