Catacumbas de Kom el-Shoqafa Alejandría: características y tipos de las catacumbas

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Precio del billete EGP
Tipo tumbas-egipcias-famosas
Abierto 09:00 AM - 05:00 PM daily
Fotografía

Dirección

Location: Carmous, Alexandria

Accesibilidad

Not wheel chair friendly

Descubrimiento

Se sabía desde hacía algún tiempo que esta zona albergaba tumbas antiguas, ya que la colina estaba siendo explotada extensamente para proporcionar materiales de construcción para una Alejandría moderna en rápida expansión. Mucho ya había sido destruido, aunque ciertos arqueólogos de finales del siglo XIX habían podido registrar otras tumbas que luego desaparecieron. Gracias a sus informes aún conservamos descripciones y dibujos que demuestran que el conjunto que hoy se puede visitar formaba parte de una vasta necrópolis, de la que todavía deben existir vestigios bajo los cimientos de las edificaciones vecinas.

Sin embargo, a principios de siglo, la sensibilidad estaba cambiando en Alejandría y comenzaba a surgir una mayor apreciación del pasado de la ciudad. La fundación en 1892 del Museo Greco-Romano fue tanto un ejemplo importante como un factor en este desarrollo, y el primer director de la institución, el muy capaz y activo Giuseppe Botti, el primer director del Museo Greco-Romano en Alejandría, se dispuso a la excavación sistemática del nuevo descubrimiento en Kom el Shoqafa. Iba a ser una empresa importante, y una que no se completó realmente hasta 1941 cuando Alan Rowe, un director posterior del Museo, bombeó el agua subterránea que llenaba el nivel más bajo y registró lo que encontró. Este problema del agua era conocido en la antigüedad, y no es casualidad que el complejo fuera excavado en una de las pocas elevaciones de Alejandría.

Pozo funerario del Hipogeo

El descenso al Hipogeo se realiza por una escalera de caracol tallada en la antigüedad alrededor de un enorme eje circular. Esto cumplió varias funciones. Era por medio de este pozo que los cuerpos de los difuntos podían ser bajados a su lugar de descanso final y también proporcionaba una fuente de luz y ventilación para la tumba. Como veremos, aunque los muertos pueden haber sido sellados en sus tumbas, la tumba en sí no se mantuvo cerrada. Los vivos podían y tenían acceso tanto como hoy uno puede visitar un cementerio para presentar sus respetos a alguien que ha fallecido. Durante la excavación propiamente dicha del complejo, el pozo también sirvió como paso a través del cual se podía extraer la piedra excavada.

Un poco más de las tres cuartas partes del camino hacia abajo de las escaleras hay una pequeña abertura cuadrada en la pared exterior. A través de este se puede ver una enorme cisterna, que se utilizó para recoger el agua de drenaje de la superficie. Las fuertes lluvias que puede experimentar Alejandría durante el invierno plantearon otra amenaza de inundación y se instalaron canaletas para canalizar esta agua lejos de la tumba y hacia la cisterna. De aquí podría ser llevado para servir en ritos asociados al culto funerario. Sin embargo, en algún momento de la antigüedad, esta cisterna perdió su función original y se abrió una puerta en el eje central. Luego, el espacio se utilizó para entierros adicionales y se descubrió el cuerpo momificado de una mujer que llevaba algunos fragmentos de joyas de oro en uno de los sarcófagos.

Vestíbulo en el Nivel 1

Las escaleras se abren a lo que tradicionalmente se ha conocido como el Vestíbulo, un breve pasaje entre el eje central y la Rotonda. Todavía se pueden ver leves rastros de pisos de alabastro, evidencia de que no se trataba de una tumba de indigentes. A ambos lados hay pequeños nichos semicirculares, cada uno de los cuales alberga un banco y está abovedado en forma de concha de berberecho.

La Rotonda en el Nivel 1

Esta cámara circular conducía originalmente sólo a la izquierda, al triclinio, y de frente, a la tumba principal. Se cortaron otros conjuntos de tumbas en las paredes a medida que se requería más espacio. En el centro hay otro fuste rodeado por seis pilares unidos por un parapeto bajo. Este pozo secundario llega hasta el tercer nivel subterráneo, ahora sumergido, pero el propósito de este pasadizo inferior sigue siendo un misterio.

Fue en el fondo de este pozo donde un equipo de arqueólogos alemanes descubrió en 1900 cinco estatuas de retratos, dos de las cuales estaban en exhibición en el Museo Greco-Romano. Uno es de un hombre que lleva una especie de corona, en la parte delantera de la cual hay un emblema grabado con siete líneas. Este signo le ha permitido ser identificado como un sacerdote de Serapis, el más grande de todos los dioses de Alejandría.

El otro es un retrato de mármol blanco de la emperatriz Julia Longina, con cara de tonto y nariz aguileña. Su abundante cabello está trenzado y atado en la parte posterior de su cráneo, pero se derrama en una gran corona de apretados rizos que enmarcan su rostro de sien a sien. Tal estilo es típico de la era Flavia (69 D.C. a 96 D.C.). Fue la esposa de Domiciano, que reinó desde el año 81 D.C. hasta el 96 D.C., cuando fue asesinado por la Guardia Pretoriana a instancias del Senado. Su gobierno autoritario había sido tan odiado que sus sobrinos fueron eliminados de la línea de sucesión a favor del anciano Nerva. Debido a esto, es muy poco probable que la cabeza de su esposa haya sido exhibida públicamente después de su muerte, pero se desconoce cómo llegó a estar en el fondo de la Rotonda.

El Triclinio en el Nivel 1

A la izquierda, la Rotonda se abre a una gran cámara de 8,5 metros de ancho y 9 metros de profundidad. Este es el triclinio o comedor que se usaba para las comidas en honor de los muertos y no es diferente de las habitaciones utilizadas para el mismo propósito y en la misma época en Pompeya. Aquí los constructores tuvieron la acertada idea de elevar un metro la parte central del techo, dando así una mayor sensación de amplitud. Sin esto, el ambiente sería positivamente claustrofóbico. Sin embargo, la impresión general de solidez se enfatiza aún más con los robustos pilares en cada esquina de la plataforma de la cama.

Al igual que con todas las características de estas catacumbas, han sido excavadas en la roca misma, nada está realmente construido aquí. Aproximadamente a la altura de la cabeza, en los dos pilares delanteros, hay una pequeña cavidad en la que se habrían fijado antorchas para proporcionar iluminación adicional a los comensales. Estos comensales se habrían reclinado, tres en cada tramo de la plataforma, alrededor de una mesa central. El número nueve, el número de las Musas, se consideró como un número auspicioso para la cena, aunque se podrían haber acomodado varios otros en las partes exteriores de la cama hacia la pared. Dado el número limitado que podía caber, es razonable decir que solo la familia inmediata del difunto se reunía para estas fiestas conmemorativas. Aparte del cuadragésimo día después de la muerte, se marcaba el cumpleaños del difunto más días ceremoniales específicos dictados por los calendarios griego y romano.

La Tumba Principal en el Nivel 2

Saliendo del comedor y pasando por la Rotonda, a la izquierda una escalera conduce a la tumba principal, la extraña y llamativa pieza central de Kom el Shoqafa. A medida que los escalones descienden, se dividen para sortear una especie de protuberancia conocida como la Caja del apuntador. Esta es otra entrada al tercer nivel subterráneo. De pie frente a esto, nos encontramos frente a un verdadero pequeño templo funerario completo con una antecámara, el pronaos, ubicada frente al santuario interior, el naos. El efecto de que se trata de una capilla separada es tanto más real cuanto que los constructores la separaron de la roca por los cuatro lados y, dependiendo del nivel del agua, se puede caminar alrededor. De hecho, fue a través de este pasaje trasero que se colocaron los cuerpos en los sarcófagos excavados en la roca.

La fachada de la antecámara es muy de estilo egipcio. Dos columnas y dos pilastras sostienen un frontón curvo que soporta un disco solar y, bajo una cornisa dentada, un friso con dos representaciones del halcón, Horus, mirando hacia dentro las alas desplegadas de otro disco solar, flanqueado por dos cobras. Las columnas y pilastras están decoradas de manera similar, con un patrón de hojas de papiro en las bases y una mezcla de capullos de loto, papiro y acanto en los capiteles. Sin embargo, al entrar, los estilos comienzan a mezclarse. Los dos nichos, uno a cada lado, tienen forma de portales faraónicos rectangulares pero las figuras que enmarcan son más complejas. Mientras que tanto la mujer de la izquierda como el hombre de la derecha están en una pose hierática —la pierna izquierda hacia adelante, los brazos presionados firmemente a los lados como si estuviera maniobrando una carretilla, la representación de las cabezas es bastante individualizada, en el estilo greco-romano. tradición. Los rasgos del hombre y el pelo alborotado recuerdan a una estatua expuesta en el Museo mientras que el pelo trenzado recogido en un moño de la figura femenina es típico de las mujeres romanas de finales del siglo I D.C.

La confusión de estilo continúa a ambos lados de la entrada a la cámara central. Aquí tenemos las serpientes barbudas, que representan a Agathodamon, que era una benévola divinidad greco-romana. Sostienen un caduceo, símbolo de Hermes Psicopompo, que guiaba las almas de los muertos al más allá, y un tirso, símbolo de Dionisos, que también tenía conexiones con la vida después de la muerte. Todo aparentemente coherente, y sin embargo llevan en la cabeza la doble corona faraónica del Alto y Bajo Egipto. Encima de cada uno hay un escudo con la cabeza de Medusa, la Gorgona, que tenía la aterradora habilidad de literalmente petrificar a todos los que la miraban a los ojos. Este emblema se encuentra en numerosos sarcófagos alejandrinos, algunos de los cuales pueden verse en el jardín de Kom el Shoqafa, y su finalidad era desanimar a los ladrones de tumbas, convirtiendo en piedra a todo aquel que penetrara en la cámara funeraria con malas intenciones.

La Cámara Funeraria en el Nivel 2

Arriesgándonos a la ira de Medusa, ahora podemos entrar en la cámara funeraria, el lugar de descanso de los iniciadores de este complejo. Hay tres sarcófagos apretados en esta pequeña capilla, y las paredes sobre cada uno están llenas de tallas en alto relieve de escenas religiosas egipcias.

El sarcófago principal, siguiendo un esquema repetido en otras necrópolis, es el que se encuentra transversal y opuesto a la entrada; y en su frente hay coronas y guirnaldas más las cabezas de Medusa, a la izquierda, y Silenus, el asistente obsceno de Dionisio, a la derecha. Sin embargo, lo más significativo es la figura de una mujer reclinada. Esto a menudo se ha interpretado como una imagen del difunto y, por lo tanto, de la misma mujer que se encuentra a la izquierda del pronaos.

Arriba, en la pared del nicho, un Osiris momificado yace sobre un lecho en forma de león debajo del cual hay tres vasos canopos. Estos contenían las entrañas de los muertos eviscerados. De izquierda a derecha está el Duamutef con cabeza de perro para el estómago, el antropoide Amset para el hígado y Qebehsenuf, el halcón, que sostiene los intestinos. Debería haber cuatro de esos frascos, uno más para los pulmones. El cuarto aparece en otra escena, pero el error inicial es intrigante.

Detrás de la cama, el dios con cabeza de perro de los muertos y el embalsamamiento, Anubis, está presente. En cada extremo está el feo ibis, Thoth, dios de la escritura, el conocimiento y mucho más, y Horus, una figura de autoridad con su cetro y doble corona de todo Egipto. Los tres parecen estar sosteniendo una olla, posiblemente llena de ungüentos para embalsamar.

Los sarcófagos de la izquierda y la derecha no tienen ninguna figura que pueda identificarlos, pero están decorados con guirnaldas y racimos de uvas colgando, uno de los símbolos de Dionisio. En el centro hay un cráneo de buey y, a ambos lados, una Medusa. Arriba, las escenas centrales son las mismas en ambos huecos: el dios toro Apis está de pie sobre un pedestal y una figura vestida de faraón le presenta un gran collar. Detrás de Apis, vemos a una diosa, posiblemente Isis, sosteniendo la Pluma de la Verdad en su mano y extendiendo sus alas en un gesto de protección. Las escenas laterales, sin embargo, son ligeramente diferentes. El hueco de la derecha, pared de la izquierda, muestra a un hombre con el torso desnudo (faraón-emperador) con un tocado de nemes que sostiene la Pluma de la Verdad hacia un Osiris momificado, cuyo cartonaje está decorado con pequeños patrones separados. Entre ellos se encuentra un altar. El panel opuesto representa a dos momias sosteniendo bastones y separadas, nuevamente, por un altar. Uno de ellos parece tener cara de mono y así podría representar a Hapi, la cuarta de las divinidades canópicas y la que falta debajo del lecho de Osiris. Sobre el altar hay otro cartucho de jeroglíficos ilegibles.

El hueco de la izquierda, pared de la derecha, muestra al faraón-emperador, con un dobladillo encima de los nervios, y un Osiris momificado. El panel lateral izquierdo tiene dos momias enfrentadas. Uno, que lleva una peluca pesada, no está identificado, mientras que el otro es fácilmente reconocible como Qebehsenuf, el dios canópico con cabeza de halcón.

Al salir de esta cámara, se pueden ver dos figuras bastante formidables talladas a ambos lados de la puerta. Ambas son representaciones de Anubis. A la derecha, está vestido como un legionario romano con una falda corta, apoyado en su lanza y sosteniendo un escudo con la mano derecha. Aunque a primera vista puede parecer con el torso desnudo, en realidad lleva un peto. A través de esto se ensarta un cinturón del que cuelga una espada detrás de las caderas. La segunda figura lleva la corona de atef con cuernos de carnero en la cabeza de perro y también tiene los pertrechos de un soldado romano: coraza, falda escocesa, lanza. Esta vez, sin embargo, solo el torso es humano, las piernas son reemplazadas por una cola de serpiente larga y retorcida que recuerda a los Agathodxmons al otro lado de esta pared. Hacen guardia, mirando hacia la puerta, protegiendo la tumba de los intrusos.

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Publicado: 09 May 2024 Última actualización: 09 May 2024