Momificación en el Antiguo Egipto
Momias del Antiguo Egipto

Vasos canopos.

Prehistoria

Sinuhe, personaje literario egipcio conocido, pregunta al viejo Ramose, que vivió como embalsamador en la casa de la muerte, el templo de Amón en Tebas, en la famosa novela de Waltari : "¿Por qué se debe preservar el cuerpo humano, que puede soportar la muerte, cuando es frío y entumecido? '' Así fue y así será. ¿Quién soy, que podría explicar, lo que sucedió desde tiempos primitivos?"


Momia humana.

Culto a los muertos

En Egipto surgió el culto más distinguido y colosal de los muertos, humano ha celebrado siempre en la tierra. Las casas y palacios de los vivos se han ido, las tumbas del rey, los nobles, los trabajadores de los reyes se quedaron a dar testimonio, cómo los hombres vivían en el antiguo Egipto y cómo fueron enterrados. El antiguo egipcio creía que cada hombre tiene muchas almas. Solo el cuerpo murió, pero las almas, Ka, Ba y Ankh viven como criaturas espirituales. Ka fue el doble de la muerte y tuvo que alimentarse como el cuerpo humano. Para Ba, la casa de los muertos tenía que estar en el oeste, por lo que Ba podría viajar al inframundo con el sol en declive y volver con el sol naciente en el cuerpo humano. El Ankh guardó la muerte y siguió como fantasma vengador a cualquiera que perturbara el silencio de la tumba. Después de la muerte estos espíritus fueron liberados del cuerpo, con el ba visitando a familiares y amigos y el ka viajando de ida y vuelta del cuerpo al inframundo. Para que una persona viva para siempre, el ba y el ka tenían que ser capaces de reconocer el cuerpo cuando regresaban a él.


Momia de un gato.

Preparativos para la muerte

Los antiguos egipcios hicieron elaborados preparativos para la muerte, pero si una muerte ocurría inesperadamente la persona podría ser enterrada en una tumba destinada a otro miembro de la familia, o las decoraciones de la tumba podrían ser completadas por los hijos del difunto. Podría tomar tiempo construir una tumba, pero la duración del proceso de momificación daría tiempo para hacer un sarcófago y/o ataúd de cartón dedicado al difunto. Estos ataúdes cartonnage, que se utilizaron en la dinastía posterior y Graeco-Los períodos romanos, detallaron el nombre de la persona y los títulos junto con los versos de los Textos del Ataúd que asegurarían su paso seguro a través de los obstáculos que se encontraban al acecho antes de que un lugar fuera asegurado en la otra vida. El ataúd podría estar decorado con las alas de un buitre protector, con collares florales para simbolizar la regeneración, o con imágenes de los cuatro dioses encargados de la protección de los órganos internos que fueron retirados durante el proceso de momificación - Quebehsenuef, el dios con cabeza de halcón que protegía los intestinos; el Duamutef con cabeza de chacal, que protegía el estómago; el Imseti formado por humanos, que protegía el hígado; y el dios con cabeza de mono Hapy, que protegía los pulmones. También podría haber una representación del dios halcón Horus, el sol renacido, que significaba renacimiento.


Herramientas de momificación.

El proceso de momificación

El embalsamamiento y la momificación, inicialmente reservados solo para los faraones, finalmente se extendieron a todos los grupos sociales, permitiendo así que el ba y el ka encontraran el cuerpo correcto. Sin embargo, el proceso de momificación es complejo y depende en gran medida de la condición social de la persona fallecida. Es evidente que cuanto más alto es el rango social, mejor es la momificación. En la momia-maestro, la verdadera momificación del difunto tuvo lugar. Setenta días los sacerdotes y embalsamadores estaban ocupados con el asedio del cadáver. Los muertos fueron colocados en una mesa de 30 cm de altura con un agujero, pensó que, los líquidos del cuerpo podrían drenar. Primero el cuerpo fue lavado con vino de palma y agua del Nilo, después de lo cual vino la extirpación de los órganos internos a través de una hendidura en el abdomen, mientras que los cerebros fueron removidos por la nariz y descartados. El corazón quedó en el cuerpo. Los órganos momificados se colocaron por separado en cuatro frascos canopicos. (En períodos posteriores los órganos internos deshidratados fueron envueltos y reemplazados en el cuerpo antes del entierro, y los frascos canopicos permanecieron vacíos). El cuerpo fue empacado y cubierto de natrón (carbonato de sodio hidratado) y se dejó secar durante 40 días.

Después de este período la momia fue lavada de nuevo, sofocada en aceites y envuelta en tiras de lino. Los dedos de las manos, los pies y las extremidades se envolvieron por separado y se colocaron amuletos entre las envolturas. Una copia de los versículos del Libro de los Muertos fue colocada entre las manos, y más tiras de lino fueron envueltas alrededor de todo el cuerpo. En cada capa, se aplicó resina líquida para pegar las vendas. Finalmente el cuerpo fue envuelto en un gran sudario asegurado con correas de lino, y luego se colocó en el ataúd de madera o cartón o sarcófago de piedra en el que fue enterrado.

Los sacerdotes llevaron a cabo ceremonias y rituales religiosos durante el proceso de momificación y entierro para preparar al difunto para la vida después de la muerte. Los antiguos egipcios creían que el difunto tenía que pasar ciertas pruebas establecidas por los dioses y el Libro de los Muertos que tenía ayudaría a este tránsito, el más importante de los cuales era el pesaje del ib (corazón) - que se dejó en el cuerpo - contra la pluma del Maat (verdad). Si el corazón no pesaba más que la pluma el difunto fue permitido entrar en el reino subterráneo de Osiris, pero si era más pesado que la pluma él o ella fue comido inmediatamente por el monstruo Ammit.

Un sacerdote disfrazado de Anubis, el dios con la cabeza de chacal, supervisaba esta santa ceremonia. Antes del internamiento, el artesano de la ciudad muerta fabricó la máscara de la muerte, que representa la cara de la persona muerta. La máscara de la muerte no solo cubría la cara de la persona muerta, sino también la parte superior del pecho y la espalda. Para faraones y personas importantes las máscaras estaban hechas de oro puro y con incrustaciones de piedras preciosas. Las momias recién descubiertas en el Oasis de Bahria muestran que la momificación continuó incluso durante el período romano en Egipto y los cadáveres se conservaron con precisión y belleza.


Un hermoso sarcófago del museo de momificación de Luxor.

Una momia femenina con joyas de oro

Una momia egipcia con joyas de oro ha sido desenterrada en el templo de Thutmosis III en Al-Gorna, en la orilla oeste de Luxor en 2014. La momia está en malas condiciones de conservación ya que este sitio de entierro, junto con otros cerca, fueron objeto de saqueo antes. Las joyas se encontraron encima de la momia e incluyen un collar de oro adornado con piedras semipreciosas y placas de oro, con un colgante de concha de oro finamente forjado en su centro. El colgante pesa más de 20 gramos. Dos brazaletes de oro unidos a pulseras de plata también se encontraron en sus brazos, así como dos pulseras de tobillo de plata. El colgante y los brazaletes están en perfecto estado, pero las pulseras de tobillo están dañadas. Un estudio temprano sobre la momia revela que la mujer murió a los 30 años y era rica.


Momia de un antílope.

Momias reales

En 1870 el Caché de Deir el-Bahari en la orilla oeste de Luxor fue descubierto accidentalmente por la familia Abdel Rassul, que eran conocidos como ladrones de tumbas. Y casi 10 años el alijo siguió siendo el tesoro secreto de la familia donde lograron robar y vender un montón de momias y otros artefactos en el mercado internacional de antigüedades.

En 1881, el tesoro de Deir el-Bahari era conocido entre el mundo y una delegación oficial incluía a Maspero, Brugsch y Ahmed Pasha Kamal transportaron las 40 momias recién descubiertas a El Cairo. El alijo fue descubierto en un alijo tallado en roca e incluía dos grupos de momias tumbadas en sarcófagos de madera lisos y gruesos que llevaban sus nombres. El primer grupo contenía momias de las dinastías 17 a 20 como Seqenenre, Ahmose, Amenhotep I, Tutmosis I, II, III, Ramsés I, Seti I y Ramsés II, así como ocho momias de princesas. El segundo grupo incluía momias de reyes y sacerdotes de la dinastía XXI dentro de sus sarcófagos originales.

Más tarde, otro alijo real fue descubierto por el egiptólogo francés V. Loret dentro de la tumba de Amhotep II (KV35) en la orilla oeste de Luxor e incluyó 11 momias reales. Entre ellas se encuentran las momias de Amenhotep II y III, Tutmosis II y IV, Septah, Seti II, Ramsés IV, V y VI, así como tres momias no identificadas.

Finalmente, casi 60 momias reales fueron descubiertas en el Valle de los Reyes por la misión arqueológica suiza cuando se encontró un alijo de la XVIII dinastía en abril de 2014. Un alijo de momias reales ha sido desenterrado dentro de una tumba tallada en la roca en el Valle de los Reyes en el West van de Luxor. La tumba contiene casi 60 momias reales egipcias de la dinastía XVIII junto con los restos de sarcófagos de madera y máscaras de momias de cartón que representan los rasgos faciales del difunto. Los primeros estudios revelan que los textos heréticos grabados en algunas de las vasijas de barro que se encuentran dentro de la tumba identifican los nombres y títulos de 30 difuntos, entre ellos los nombres de princesas mencionadas por primera vez - Ta-Im-Wag-Is y Neferonebo.

Se realizarán estudios antropológicos y un examen científico de los fragmentos de arcilla encontrados para identificar a todas las momias y determinar el dueño de la tumba y su respectiva momia. Entre los hallazgos se encontraban momias bien conservadas de niños pequeños, así como una gran colección de objetos funerarios. Los restos de sarcófagos de madera también fueron desenterrados, lo que demuestra que la tumba fue reutilizada por los sacerdotes como un cementerio. Los primeros exámenes de la tumba revelan que ha sido objeto de robo varias veces desde la antigüedad.

Algunas de las momias reales se pueden ver en el Museo Nacional Egipcio de El Cairo en la sala Royal Mummies o en el Museo de Momificación de Luxor.

Publicado: 27 Mar 2023 Última actualización: 13 Apr 2023