La gente d'Egitto e le sue religioni

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Egiziani e beduini

Sebbene i moderni egiziani di solito siano raggruppati insieme agli "arabi" a causa della loro lingua e tradizioni islamiche, questo non è del tutto esatto. Esiste un vero e proprio gruppo arabo beduino in Egitto, la maggior parte dei popoli tribali nomadi vive ancora in oasi isolate e si aggira nelle vaste regioni desertiche del paese. Molti arabi beduini si stabiliscono nella penisola del Sinai e lungo la costa del Mar Rosso, di fronte all'Arabia. Tuttavia, antropologicamente, la maggior parte degli egiziani indigeni riconduce i propri antenati alla tribù semitica di Ham. Il loro aspetto fisico e le tradizioni culturali sono distinti da tutti gli altri popoli del Medio Oriente.

Nubiani

Il terzo principale gruppo razziale in Egitto è composto dal popolo nubiano che visse per migliaia di anni nella propria terra lungo il Nilo, chiamato Nuba, che si sovrapponeva dall'Alto Egitto nel nord del Sudan. Gran parte della Nubia fu allagata al tempo di Gamal Abdel Nasser con la costruzione della diga di Aswan e la creazione del lago artificiale Nasser. Il governo ha reinsediato i Nubiani, ma gran parte della loro antica cultura sbalorditiva tradizione architettonica è andata purtroppo perduta.

Per millenni ondate su ondate di conquistatori hanno attraversato l'Egitto, lasciando tracce nei loro discendenti.

Miscuglio internazionale

Romani, greci e, più di recente, turchi, caucasici (mamelucchi) e persino francesi e inglesi si sono sposati con gli egiziani, aggiungendosi ulteriormente al melting pot cosmopolita.

Dove vivono

Per mezzo secolo la popolazione rurale si è spostata verso i principali centri urbani in cerca di lavoro. Fino ad oggi quasi metà della popolazione risiede in città sovraffollate. Per ovviare a questo, il governo egiziano ha inaugurato una serie di incentivi per cercare di attirare molti egiziani lontano dal Cairo e da Alessandria. Parte di questo programma include la costruzione di città industriali situate ben al di fuori dei principali centri e il programma sembra riscontrare un discreto successo.

Minoranze

Esiste anche un certo numero di altre piccole minoranze distinte tra cui i berberi, la maggior parte dei quali vive intorno all'oasi di Siwa, e i 7 milioni di copti che condividono lo stesso background razziale dei loro connazionali musulmani indigeni ma che erano tra coloro che rimasero sposati alle loro antiche credenze cristiane e tradizioni.

L'Islam è la religione principale

L'Islam è costituzionalmente stabilito come religione ufficiale dell'Egitto e circa il 90% della popolazione è musulmana sunnita con una piccola minoranza di musulmani bohra e altre sette non sunnite rappresentate.

L'Egitto è uno dei centri intellettuali più influenti dell'Islam. Alla Al Azhar University, la più antica università del mondo, si laureano studiosi islamici di ogni paese musulmano sulla terra. Il Rettore di Al Azhar occupa una delle posizioni gerarchiche più importanti nel mondo musulmano ed esercita una grande influenza sulle questioni religiose odierne.

Cristiani copti

I cristiani copti formano la minoranza religiosa più grande e significativa del paese con stime del governo che sostengono solo 3 milioni di copti, mentre le stime della chiesa copta pongono il numero a circa 7 milioni. Questa disparità indica una tensione di fondo tra la comunità musulmana dominante e la minoranza copta, che ha iniziato a divampare periodicamente in atti di vandalismo con l'ascesa del fondamentalismo musulmano.

Altri gruppi religiosi

Tra i cittadini egiziani, ci sono anche circa un altro milione di cattolici romani, cristiani ortodossi, greci, armeni e protestanti. Questi gruppi, che prosperarono durante il periodo coloniale, ora stanno diminuendo a causa dell'emigrazione. Esiste anche una piccola comunità ebraica molto discreta, anch'essa depauperata dall'emigrazione. Ci sono molte chiese aperte nei maggiori centri urbani ma l'incantevole sinagoga in stile liberty al Cairo è stata chiusa per decenni.

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Pubblicato: 12 Dec 2018 Ultimo aggiornamento: 28 Jun 2020